Seattle

Es una de las ciudades más mimadas de Estados Unidos y uno de los principales centros culturales y comerciales de la costa Occidental, en el Estado de Washington. Todos los norteamericanos coinciden en lo mismo: es la ciudad más agradable para vivir porque tiene todo: mar, montañas nevadas, mucho verde, calles bordeadas de árboles, progreso urbano y a la vez, tranquilidad y prolijidad. Su sobrenombre es “ciudad esmeralda” por la cantidad de espacios verdes que la caracterizan. Sin embargo, la alta tecnología y las industrias (las principales son Boeing Jets y Microsoft) transformaron a la ciudad en una de las capitales más urbanas del Pacífico. Se trata de una conjunción de industrialización y belleza natural que no cualquier ciudad puede ostentar. Seattle descansa a lo largo de Puget Sound, el único fiordo verdadero que existe en los 48 Estados. Las Olympic Mountains bordean el Oeste y las Cascade Mountains están al Este. El lago Washington divide la ciudad en distintos suburbios: Kirkland, Bellevue y Redmond (hogar de Microsoft). Su puerto de aguas profundas hizo de la ciudad una entrada natural para el comercio con el Oriente, lo que ha provocado la aparición de numerosas comunidades chinas y japonesas.

Pioneer Square
Es el único vestigio del pasado. Se respetaron los ladrillos colorados de la época victoriana. La plaza, llena de sombra, está circundada de numerosos restaurantes, boutiques y excelentes clubes de jazz.

Informes: First Avenue y Yeslerday.

Underground tour
Ideal si el viajero está interesado en explorar la cara oculta de la ciudad, el subsuelo. Esta excursión conduce a las ruinas de la ciudad destruida en 1889 por un incendio. Todavía quedan numerosas fachadas, galerías y tiendas de las que el guía cuenta infinidad de historias de los comienzos de la ciudad.

Informes: Sale de 610 First Av.

Barrio Ribereño
Es el infaltable barrio de todo puerto. En él hay gran cantidad de marisquerías. Está ubicado a lo largo de Elliot Bay.

Seattle Aquarium
Hay de todo: pulpos, tiburones de distinto tipo (peligrosos y no tanto), anguilas, focas y salmones. En el Omnidome Theatre se proyectan películas sobre la fauna marina. También desde el acuario parten excursiones en barco.

Informes: Pier 56.

International District
Limitado por Fourth y Eight Avenues y Lane Streets, abarca Chinatown y el barrio japonés. Allí abundan joyerías, restaurantes y hasta un templo budista.

Wing Luke Memorial Museum
Explica la historia de la inmigración china a la costa occidental durante la época de los buscadores de minas y constructores de las vías de ferrocarril en el siglo XIX.

Informes: 414 Eight Street.

Space Needle
La Aguja del Espacio. Mide 185 metros y recuerda la exposición universal de 1962. Ésta dio un nuevo empuje a Seattle para que superara la depresión del 50. En la cúpula hay un restaurante giratorio y un observatorio, que permiten disfrutar de una vista panorámica de la ciudad, las montañas Olympic y la cascada Range, dominada por el Mount Rainie (4.392 m).

Seattle Center
Está inmediatamente debajo de la Aguja. También forma parte de lo que quedó de aquella memorable exposición. Agrupa la Opera House, Coliseum, Play House y dos museos de primera clase.

Pacific Science Center
Es un edificio con una arquitectura bastante llamativa, diseñada por Minouri Yamasaki. Tiene exposiciones sobre la exploración al espacio, la tecnología láser, la cultura de los indios del noroeste y las colecciones oceanográficas de Puget Sound.

Art Museum Pavilion
Es un anexo del Seattle Art Museum, sito en Volunteer Park. Exhibe obras de arte contemporáneo norteamericano.

Mount Rainier National Park
Queda al sur de Seattle y se tarda tres horas en llegar. Es ideal para pasar el día recorriéndolo y paseando por los alrededores.

Ubicación