Quito

Hay que decir la verdad: poca gente ve a Quito como un posible destino turístico. Sin embargo, se equivoca. Quito la juega callada. Es la capital del país, que, como cualquier otra capital, es el principal centro comercial y cultural pero sin demasiado para hacer. En realidad, esto es una verdad a medias. En esta ciudad ecuatoriana sí hay para ver, y mucho. La clave está en los alrededores. Es perfecta para ese tipo de turista interesado en la historia, en la antropología, en las costumbres de los primeros habitantes del continente. Quito es la cabecera de la provincia de Pichincha, al pie del volcán que lleva el mismo nombre que la provincia. Aún hoy conserva el trazado original de corte renacentista, adaptado a los accidentes geográficos propios de la zona; esto la transforma en pintoresca y rara a la vez. Acá el arte ocupa un lugar privilegiado. Prueba de ello es la prestigiosa Escuela Quiteña, que alcanzó su máximo esplendor en el siglo XVIII. Los pintores y escultores de la ciudad supieron combinar el arte indígena con las concepciones europeas y cristianas, logrando así una personalidad bien definida. La arquitectura general de la ciudad se caracteriza por su simplicidad, no así la de las iglesias y monasterios, de construcción barroca y renacentista. Prueba de ello son el Monasterio de San Francisco, denominado el Escorial de América, ejemplo único de la concepción renacentista de la arquitectura. La iglesia de la Compañía de Jesús es única por su decoración barroca. En el centro de la ciudad se encuentran la mayoría de las construcciones de tipo colonial, como el palacio presidencial de Carondelet, el antiguo Banco Central, el Palacio Arzobispal, el hospital San Juan de Dios, entre otras.

Museo Jacino Jujón y Caamaño
Museo de arte colonial, arte republicano y arqueología. Se organizan visitas guiadas que explican los distintos tipos de arte y las diversas obras presentadas.

Informes: Universidad Católica, Av. 12 de Octubre y Carrión.

Museo Nacional de Arte Colonial
Obras de la Escuela quiteña, esculturas y artesanías.

Informes: Calle Cuenca # 901 y Mejía.

Museo del Convento de San Francisco
Presenta piezas arqueológicas de las distintas zonas de Ecuador. También hay una exposición de artesanías.

Informes: Calle Cuenca 477.

Museo Arqueológico del Banco Central
Contiene una colección muy completa de piezas arqueológicas de la prehistoria, del arte colonial y moderno.

Informes: Av. 12 de Octubre y Patria.

Museo Fundación Cinco
Obras del artista ecuatoriano Camilo Egas.

Informes: Calle Venezuela 1302.

Principales Museos
Centro Cívico Mariscal Sucre, Chillogallo; Templo de la Patria, Cima de La Libertad; Cuartel Real de Lima, calles Espejo y Benalcázar; Casa de Sucre, calles Sucre y Venezuela; Convento de San Diego, Av. Mariscal Sucre y Abdón Calderón; Convento de San Francisco, calles Cuenca y Bolívar; Casa de la Cultura Ecuatoriana, Av. 12 de Octubre y Patria; Convento de La Merced, calles Cuenca y Mejía; Convento de Santo Domingo, calles Flores y Rocafuerte; Universidad Católica “Jacinto Jijón y Caamaño”, Av. 12 de Octubre y Ladrón de Guevara; Fundación Guayasamín, calles Bosmediano y A. Egas; convento de San Agustín, calles Chile y Guayaquil; Banco Central del Ecuador, Av. Patria y 6 de Diciembre; Ciencias Naturales, Av. de Los Shyris y República del Salvador.

La mitad del mundo
Por raro que parezca, es el nombre de un pequeño pueblito colonial, que se caracteriza por tener en la entrada un monumento que simboliza los cuatro puntos cardinales del hemisferio. Por la mitad cruza la línea equinoccial, que divide al planeta en Norte- Sur. Esta es la famosa línea del Ecuador, donde la latitud y la longitud son cero.. También hay un museo etnográfico, que expone las vestimentas, costumbres y tradiciones de las comunidades indígenas que habitaron la región.

Informes: 26 kilómetros al Norte de Quito.

Ruinas de Cochasquí
Es un complejo arqueológico formado por 12 pirámides truncas adosadas a la montaña y varios montículos funerarios que tienen una antigüedad de 900 y 1.500 años.

Informes: Al norte de Quito, se toma la vía Guayllabamba-Tabacundo hasta el desvío que va a Cochasquí.

Rumicucho
Son ruinas ubicadas sobre una elevación longitudinal. Los incas utilizaron el Pucurá de Rumicucho para conquistar el norte andino.

Informes: 4 kilómetros al norte de San Antonio de Pichincha.

Cayambé
Es una ciudad que se caracteriza por la venta de productos autóctonos como los biscochos y quesos. Hay también una serie de restaurantes de comidas típicas de Ecuador y de Colombia.

Informes: Al norte de Quito, en el límite provincial con Imbabura.

Machachi
Es una ciudad agropecuaria con un paisaje serrano de gran belleza. Se halla cerca del volcán Cotopaxi.

Informes: 35 kilómetros al sur de Quito.

Pululahua
Se trata de un volcán en cuyo interior se formó una planicie cultivada única en el mundo. En 1974 se creó allí una reserva geobotánica. El cráter del Pululahua es un mirador perfecto.

Informes: 20 kilómetros al norte de Quito, en la vía a Calacalí.

Calderón
Es un Centro Artesanal de figuras de mazapán de mucha variedad y distintos colores. Según los antropólogos, estas figuras son reminiscencias de los sacrificios humanos y de animales que realizaban los indígenas.

Informes: 10 kilómetros al norte de Quito, por la vía Panamericana.

Guayllabamba
En el valle subtropical de esta población se producen las chirimoyas, aguacates, cítricos y uvas.

Informes: Cerca de Calderón, en la ruta Quito-Ibarra.

Santo Domingo de los Colorados
Es una ciudad considerada poco turística por los ecuatorianos. Sin embargo, es interesante de visitar porque en la zona habita una tribu indígena, los Colorados. Tienen ese nombre por la tintura que se untan en el pelo con una planta de color rojizo.

Informes: 146 kilómetros al sur de Quito.

Ubicación